刁鹩
2019-05-23 10:01:05

新闻一直充斥着政治家表现不佳的头条新闻。 面临不当行为或骚扰指控的国会议员被迫辞职。 其中一些指控可能仍被视为刑事案件。 如果这种情况持续下去,公众的愤怒可能会迫使立法者考虑如何增加对国会大厅和办公室内所犯此类行为的处罚 - 甚至可能将成员的养老金列入更多类型犯罪的砧板上。

然而,如果国会不填补允许被定罪的立法者继续领取慷慨退休福利的漏洞,任何进一步收紧国会养老金法律的努力都可能是徒劳的。 然而,即使在本周的发展之前,RN.Y。的众议员Claudia Tenney已经提出了新的立法来弥补这个漏洞。

首先,让我们放弃一个神话。 在前任工作人员对他提出的无数指控后,约翰·科尼尔斯(John Conyers,Jr。)辞职。 据“纽约每日新闻” ,一名未透露姓名的消息人士声称,他被迫辞职,以避免被驱逐和失去养老金。 Conyers于1965年首次当选,有资格获得高达125,600美元的退休金。

然而,“每日新闻”的报道却令人误解。 从国会开除对这个不光彩的成员的退休金支出没有影响。 美国国会研究处澄清说:“国会议员是否被国会开除......与养老金的损失或保留无关,因为根据法律规定的犯罪的刑事定罪控制养老金是否会丢失。”

即使根据骚扰投诉对任何现任或未来的成员提起刑事案件,这些指控也可能不属于现有的31项重罪,这将导致成员失去其养老金。

自1954年以来,根据所谓的希斯法案,公职人员可能会因叛国罪而失去年金。 在公众对一系列涉及高薪代表的腐败案件的愤怒之后,国会颁布了2007年的“诚实领导和公开政府法”。该法律将剥夺那些“最终被定罪”某些罪行的成员的养老金与腐败有关。 2012年,HLOGA得到了加强,其中包括与腐败和妨碍司法有关的其他可能导致养老金损失的罪行。

到目前为止,已有两名成员被判犯有重罪罪,根据法律,这些罪行应剥夺他们的养恤金。 2016年12月,D-Penn的前众议员Chaka Fattah因收受贿赂和敲诈勒索被判处10年徒刑。 自1月25日入狱以来,他已经上诉。 由于公开案件,人事管理办公室已确定他没有“最终被定罪”,仍然有资格获得公共养老金,估计每年55,000美元。

在Fattah被定罪近一年之后,D-Fla。的众议员Corrine Brown因使用虚假慈善机构(原本应该帮助贫困学生)作为个人融资基金被判处五年监禁。 布朗和她的两个同伙的行为被描述为“无耻”,法官 :“这是一种罪行,源于权利和贪婪,致力于确保一种超出他们能力的生活方式。”布朗一直到1月份将自己投降到监狱。 她已经发誓尽可能地对她的案件提起上诉,从而保留了她的国会养老金。 根据她的任职时间,她有资格获得66,000美元的年度福利。

Tenney的法案,HR 4314, ,将在判决之日停止支付国会养老金。 如果上诉随后成功,该成员将收到被扣留资金的付款。 该立法目前有五个共同提案国。

解决这个漏洞将恢复已经通过的道德法的意图,以保护纳税人免受在公职期间犯有严重犯罪行为的成员的退休。 通过引入这项改革,坦尼正在迅速建立一个促进民选官员诚信的记录。

Demian Brady是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是国家纳税人联盟的研究主任。

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